Sidney Olcott, le premier oeil

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28 janvier 2017


 

 

 

 

Derrière « Chantons sous la pluie », « Monsieur Beaucaire »




La mort de Debbie Reynolds, le 28 décembre 2916, a conduit les télés à reprogrammer ce chef-d’œuvre de la comédie musicale : « Chantons sous la pluie » avec Gene Kelly, Donald O’Connor, Jean Hagen, Cyd Charisse…
L’histoire de Don Lockwood (Gene Kelly) et Lina Lamont (Jean Hagen) stars du cinéma muet qui tournent leur premier film parlant : « The Dueling Cavalier », dont l’action se déroule à la cour de France sous Louis XVI. Seulement Lina Lamont a une voix de crécelle. Le film est grotesque. La projection test une catastrophe.
Que faire ? Don Lockwood et Cosmo Brown (Donald O’Connor) son ami, musicien sur le plateau parviennent  à convaincre M. Simpson le patron du Studio (Millard Mitchell) à transformer la production en un film chantant, en doublant l’actrice principale par une vraie chanteuse (Debbie Reynolds)… On vous épargne les détails et rebondissements…

En voyant les séquences du début de « Chantons sous la pluie », on ne peut s’empêcher de penser à « Monsieur Beaucaire ». Un film Paramount tourné en 1924 et réalisé par Sidney Olcott avec Rudoph Valentino dans le double rôle de Beaucaire, un barbier et du duc de Chartres, un aristocrate de la cour du roi de France, Louis XV, de Bebe Daniels dans celui de Princesse Henriette... Une super production avec une figuration pléthorique, de nombreux décors imposants et des costumes somptueux.

Il ne fait aucun doute que Stanley Donen et Gene Kelly qui coréalisent le film ont vu « Monsieur Beaucaire » tant les correspondaces sont évidentes comme on le voit ci-dessous. Je suis à la recherche de détails supplémentaires.

 
On sait que beaucoup de stars du cinéma muet n’ont pas survécu à l’apparition du parlant. Pour Valentino la question ne s’est jamais posée puisque le Latin Lover est mort le 23 août 1926, quelques mois avant l'arrivée des micros sur les plateaux des studios.


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