Sidney Olcott, le premier oeil

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13 octobre 2015


 

 

 

 

Malcolm Lowry, Robert Desnos et Sidney Olcott

Dans Ultramarine son premier roman, Malcolm Lowry raconte les pérégrinations d'un jeune Anglais de bonne famille qui quitte parents et fiancée pour s'engager comme novice sur un cargo. Un ouvrage qui comme Au-dessous du volcan est largement autobiographique.

Lors d'une escale à Tsjang Tsjang (Dairen) en Mandchourie, Dana son héros descend à terre pour la première fois. Il tombe sur une affichette de la Free Press annonçant : MEURTE DU BEAU-FRERE DE LA CONCUBINE…Bar. Boston Bar. Café Baikine. Bar-Cabaret. Trocadéro. Articles de Satsuma. Grande reprise – Richard Barthelmess dans le Gentleman Amateur. Miki Bar. Dancing. Norddeutscher Lloyd Compagnie de Navigation. (p 95)

Plus loin dans le roman (p 108) : Paquebots de Norddeutscher Lloyd. Miki Bar-Dancing. Richard Barthelmess dans le Gentleman Amateur. Dana, accompagné d'un matelot allemand, se trouve: à l'entrée du théâtre d'un blanc neigeux. Devant le guichet un matelot titubait.
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  (…) Olga Tschechowa dans L'Amour crucifié. Que pensez-vous de cela, Watson ?
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Olga Tschechowa dans L'Amour crucifié, Richard Barthelmess, déchiffra Poppelteuter. Un drame fracassant de la bonne vieille époque de la joyeuse Angleterre ! La semaine prochaine ! (...)

Lowry n'en dira pas plus. On ne sait s'il a vu The Amateur Gentleman, le film réalisé par Olcott à Hollywood pour First National avec Richard Barthelmess et Dorothy Dunbar. Dans un blog consacré à Malcolm Lowry, Colin Dilnot avance quelques explications : Lowry a lu à l'école Jeffery Farnol, l'auteur de The Amateur Gentleman ; Richard Barthelmess est un des acteurs préférés de Lowry à cause du Lys brisé de David W. Griffith.
The Amateur Gentleman est à l'affiche du Strand à Singapour à la mi-juin 1927, quand Lowry y fait escale. L'a-t'il vu ? Dilnot n'en sait rien.
Le film d'Olcott est projeté au Trocadéro, à New Brighton, en octobre 1927, alors que Lowry a regagné son port d'attache. Il succède à Mare Nostrum de Rex Ingram, mentionné par Lowry.
PS qui n'a rien à voir. Lowry a situé à l'action d'Au-dessous du volcan à Cuernavaca, au Mexique où il a séjourné. Gene Gauntier s'est installée dans la ville à l'éternel printemps en 1942. Elle y est mort en 1966. Je cherche à savoir s'ils ont pu se croiser un jour.

Critique cinématographique, le grand poète Robert Desnos a chroniqué un film de Sidney Olcott : The Green Goddess, distribué en France en 1925, sous le titre La Déesse rouge. Voilà ce qu'il écrit dans Le Journal littéraire du 3 janvier 1925:
« Moins étonnant que Le Regard infernal, La Déesse rouge est un film d'aventures pathétiques, qui nous délasse des scénarios moraux et antialcooliques. On y voit un héroïque officier anglais fort ivrogne mourir à temps pour permettre à sa femme d'épouser son meilleur ami. Ce film agréable est honoré d'un prince hindou fort « humoreux ».


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