Sidney Olcott, le premier oeil
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 !  Les zones d'ombre - 1

Qui est Sidney Olcott ? Sa vie comporte des zones d'ombre. Sa date de naissance, son nom, sa mère, son père...


Quand est-il né ? Les historiens du cinéma ne sont pas d'accord sur la date de naissance de Sidney Olcott. George Geltzer (Films in Review, mai 1954) le fait naître le 20 septembre 1873. Ses sources : le Motion Picture New Booking Guide de 1929 où dit-il, Olcott donne lui-même l'information.
George Mitchell (Films in Review, mai 1954), indique le 20 janvier 1874. Il se fonde sur des informations recueillies auprès d'amis d'Olcott et sur des documents personnels de sa vie, sans préciser lesquels.
Le registre des décès de la Californie, mis en ligne sur le site Internet ancestry.com, témoigne de la mort d'un JS Ollcott (sic), né le 20 septembre 1872.
C'est cette date qui figure sur sa fiche de recensement militaire, le 16 septembre 1918. Et enfin, sur une demande de naturalisation déposée par Olcott en 1909, il est bien écrit qu'il est né en 1872.

Qui est sa mère ? Selon le registre des décès de Toronto, Mary Alcott, la mère d'Olcott, est morte le 13 novembre 1903, à 60 ans, au Mimiro Asylum de Toronto, d'une hémorragie cérébrale. Née en Irlande. Mariée. Femme de ménage. Religion : Eglise d'Angleterre.
Lors du recensement du Canada en 1901, Mary Alcott est dite veuve, âgée de 55 ans, née en 1846 en Irlande, de nationalité canadienne, Épiscopalienne, demeurant dans l'Ontario dans le district de York # 131, sous-district d'Etobicoke # A1. Une mention : malade.

Contradictions. Ces pièces, si elles concernent vraiment la mère de Sidney Olcott, vont à l'encontre d'un certain nombre d'informations collectées ci et là. La pierre tombale au Park Lawn Cemetery à Toronto parle de Mary Allcott [avec deux l]; dit qu'elle est morte le 12 novembre, au lieu du 13, à l'âge de 80 ans et non de 60 Ces informations sont données par Jim McPherson (Classic Images n° 244, p C8).
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©2009 Michel Derrien